NASA: на Марсе мог существовать огромный океан

mars-waterУченые NASA заявили, что на Марсе мог существовать огромный океан. Его глубина достигала почти 2 километров, и занимал он половину северного полушария планеты.


Группа ученых, возглавляемая Джеронимо Виллануева, с помощью мощных наземных телескопов исследовала особенности паров в атмосфере Марса. На прошлой неделе ее выводы были опубликованы в журнале Science.

Исследователи рассчитали объем первоначального запаса воды на Марсе и ту его часть, которая испарилась в космос. По их подсчетам, 4,3 миллиарда лет назад на Марсе было такое количество воды, которое могло бы покрыть всю поверхность планеты равномерным слоем в 137 метров. Из-за неровностей рельефа эта вода должна была собраться в океан, занимавший почти половину северного полушария планеты. В отдельных местах глубина океана превышала 1,6 километров.

Данная оценка была сделана с помощью Очень большого телескопа в Чили, принадлежащего Европейской южной обсерватории, и Инфракрасного телескопа NASA на Гавайях, принадлежащего Обсерватории В.М. Кека.

Эти мощные телескопы позволили различить две формы воды в атмосфере Марса. Одна из этих форм — обычная вода — H2O. Вторая — тяжелая вода — HDO, в ней один атом водорода заменен на дейтерий — изотоп водорода с дополнительным нейтроном в ядре. Тяжелая вода испаряется медленнее обычной, поэтому с течением времени соотношение между данными формами изменяется.

Ученые сравнили соотношение между HDO и H2O в воде на современном Марсе и аналогичное соотношение в воде из марсианских метеоритов (предполагается, что они откололись от планеты 4,5 миллиарда лет назад). Это позволило определить скорость испарения воды с планеты в космос.

Команда следила за соотношением между H2O и HDO на протяжении шести лет, что соответствует приблизительно трем марсианским годам. Эти данные позволили составить климатические карты Марса и выяснить сезонные изменения погоды. По сути, Марс — это огромная пустыня.

Особенно интересовали ученых области Марса на северном и южном полушариях. В полярных ледяных шапках содержалось огромное количество планетарной воды. Исследователи полагают, что там еще сохранились следы эволюции Марса во влажный период, закончившийся около 3,7 миллиардов лет назад.

Расчеты показали, что Марс потерял объем воды в 6,5 раз превышающий тот, который сейчас содержится в полярных ледяных шапках. Таким образом, первичный океан планеты содержал 20 миллионов кубических километров воды.

Анализ рельефа Марса позволил предположить, что практически вся эта вода была сосредоточена в низких участках северного полушария планеты. Древний океан покрывал около 19 процентов поверхности Марса. Для сравнения: Атлантический океан занимает 17 процентов поверхности Земли.

Майкл Мама, старший научный сотрудник, второй автор опубликованной статьи, полагает, что если продолжительное время на планете было достаточное количество воды, то она вполне могла быть обитаемой.

Источник: Science

Оставить комментарий